Um soldado e uma trabalhadora sexual entram em um consultório de terapia. Quem é mais provável ter PTSD? (Solemgemeos)

Um soldado e uma trabalhadora sexual entram em um consultório de terapia - Quem é mais provável ter PTSD

Quando pensamos sobre o transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), pensamos mais frequentemente em soldados traumatizados por suas experiências de guerra. Mas as estatísticas contam outra história.

Embora cerca de 5-12% do pessoal militar australiano, que tenha experimentado serviço ativo, tenha apresentado PTSD em um momento; este é aproximadamente o mesmo (10%) que as taxas para a polícia, pessoal de ambulância, bombeiros e outros trabalhadores de resgate.

E embora essas taxas sejam significativas, não são muito diferentes das taxas na população geral australiana (8% das mulheres e 5% dos homens).

PTSD é realmente mais comum em populações com uma alta exposição a formas de traumas complexos. Trata-se de traumas interpessoais múltiplos, crônicos e deliberadamente infligidos (abuso físico e sexual e agressões, abuso emocional, negligência, perseguição e tortura).

As trabalhadoras do sexo, as mulheres que fogem da violência doméstica, as sobreviventes de abusos na infância e os australianos indígenas têm muito mais probabilidade de ter experimentado este trauma complexo. Nesses grupos, cerca de 40% e 55% são afetados pelo PTSD.

Assim, como e por que o trauma complexo deles difere do PTSD que nós associamos mais geralmente com os militares?

PTSD vs. complexo de PTSD

Um trauma complexo leva a um tipo específico de PTSD, conhecido como PTSD complexo, que será listado na edição de 2018 da Classificação Internacional de Doenças pela primeira vez.

PTSD complexo implica-se em respostas a eventos extremamente ameaçadores ou horríveis que são extremos, prolongados ou repetitivos, de que uma pessoa acha difícil ou impossível escapar. Exemplos incluem abusos sexuais ou físicos repetidos na infância e violência doméstica prolongada.

Geralmente, o PTSD envolve estresse mental e emocional persistente como resultado de lesão ou choque psicológico severo. Normalmente envolve sono perturbado, flashbacks traumáticos e respostas entorpecidas para os outros e para o mundo exterior.

Mas as pessoas com PTSD complexo também têm problemas para regular suas emoções, acreditam que não têm valor, têm sentimentos profundos de vergonha, culpa ou fracasso e têm dificuldades em manter relacionamentos e sentir-se próximos dos outros.

Trauma precoce (na infância)

PTSD complexo está ligado a trauma precoce, tais como abuso físico e sexual na infância. E dado que meninas são duas a três vezes mais prováveis de serem abusadas sexualmente do que os meninos, isso pode explicar parcialmente por que, no momento em que as meninas atingem a adolescência, elas são três vezes e meia mais prováveis que os meninos a serem diagnosticadas com PTSD. Os sistemas nervosos das meninas também podem ser mais vulneráveis ao desenvolvimento de PTSD.

Trauma complexo enquanto criança também aumenta o risco de trauma quando adulto. Outros estudos confirmam uma ligação entre trauma precoce e ser vítima de violência doméstica.

Um risco ocupacional

Pessoas com certas ocupações também estão em alto risco de PTSD. Um estudo sobre profissionais do sexo de rua com base em Sydney, descobriu que quase metade teria cumprido os critérios para um diagnóstico de PTSD em algum momento durante suas vidas, tornando este o maior risco ocupacional de PTSD na Austrália. As elevadas taxas de PTSD são atribuídas a múltiplos traumas, incluindo abuso sexual na infância e agressões físicas ou sexuais violentas durante o trabalho.

Pessoas com histórias de trauma complexo também são mais propensas a encontrar trabalho em que o trauma é um risco ocupacional, como militar ou policial, com o potencial de agravar ainda mais o seu trauma.

Pessoas com histórias de abuso na infância e outras experiências adversas na infância também são mais propensas a desenvolver PTSD na linha do dever.

Outros grupos em risco

As mulheres escapando da violência doméstica estão em risco especial de PTSD, com um estudo australiano que encontrou 42% das mulheres em um refúgio feminino que sofrem dele.

Enquanto a violência doméstica é uma forma de trauma complexo em si, é muito mais provável que seja experimentado por mulheres que, como crianças, experimentaram abuso sexual, espancamentos severos por pais e que também cresceram em casas onde havia violência doméstica. Essas experiências de trauma complexo na infância e na idade adulta aumentam significativamente o risco de ter PTSD complexo na idade adulta.

Outro dos grupos de maior risco são os australianos indígenas, com um estudo em uma comunidade remota, encontrou que 97% tinham experimentado eventos traumáticos e 55% preenchiam os critérios para PTSD em algum momento de suas vidas.

Indígenas australianos têm altas taxas de trauma interpessoal que frequentemente começam cedo na vida e são caracterizados como grave, crônica e perpetrada por várias pessoas, muitas vezes autoridades e conhecidos do indivíduo. Esses traumas complexos são ainda agravados pelos impactos transgeneracionais generalizados da colonização.

O estigma permanece

PTSD em militares, polícia e emergência na linha do dever tem menos estigma associado ao que o PTSD associado com situações de violência doméstica e trabalhadoras do sexo, em parte porque algumas pessoas pensam que este último grupo criou o problema para si mesmas.

Esses equívocos refletem uma falta de conscientização sobre o impacto de um trauma complexo no autovalor de uma pessoa, habilidades de enfrentamento e capacidade de avaliar o perigo e, em seguida, respondê-la efetivamente.

Os sobreviventes de trauma complexo são menos propensos a serem tratados para seu PTSD, apesar de seus sintomas serem mais difundidos.

Isso pode não ser surpreendente, considerando que sobreviventes de trauma complexo são muitas vezes confrontados com a pressão social, comunitária e familiar para permanecer em silêncio e tem um medo legítimo de ser acusado de fantasiar, mentir, procurar atenção ou estar buscando vingança.

E sem apoio profissional adequado, muitos sobreviventes de trauma complexo se medicam com drogas e álcool.

Envolvendo o sistema de saúde

Há armadilhas para pessoas com PTSD complexo que se envolvem com o sistema de saúde mental. Isso ocorre porque o tratamento padrão para PTSD, terapia de exposição, que envolve falar sobre sua experiência e sua reação a ela, pode ser potencialmente retraumática e destabilizante. Profissionais de saúde também podem perder o trauma subjacente se o foco está em sintomas mais visíveis, como abuso de substâncias, depressão ou ansiedade.

Mas a nova categoria do diagnóstico de PTSD complexo fornece uma oportunidade para selecionar populações de alto risco que seriam improváveis em procurar tratamento.

A nova categoria de diagnóstico também permite que os tratamentos abordem sensivelmente os sintomas padrão de PTSD, bem como a desregulação emocional, autopercepções negativas e distúrbios de relacionamento que vêm com ele.

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